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如果机器人接管了一切工作,人类该如何自处?

文章来源:深圳市垠宇科技有限公司发表时间:2018-03-27

过去一年以来,人们对于人工智能与自动化技术给人类就业及劳动力市场带来的影响给予高度关注。每个月甚至每一天,都有媒体发表文章,警告称机器人的兴起将导致人类失业并引发经济与社会层面的巨大动乱。


然而,也许我们对这个问题的审视角度并不准确。在机器人负责执行一切工作的新时代中,我们习以为常的生活规则可能会被替代,但谁说这就一定是坏事?




人类劳动力的价值


在当今世界,大多数产品或服务的价值取决于其稀缺性以及所需要耗费的人力。举例来说,钻石储量稀缺,因此价格昂贵。但在大多数情况下,我们实际上是在为创造商品及服务过程当中所投入的人力而付费。当您在杂货店购物时,您不需要为食品的稀缺性支付高昂的费用; 相反,我们付出的价钱主要用于支付食品在生产、包装、运营以及零售环节中所造成的人力劳动成本。


提到人力劳动,我所指的并非只是体力劳动。事实上,认知能力也属于人力劳动的范畴。当我们购买软件或者在线服务时,所支付的费用实际上是在对应这些软件或服务的人力编程与维护成本。而服务供应商也需要把收取到的大部分资金,用于支付服务支持及其他相关人力劳动成本。


我们每个人都拥有一套特定的技能组合,这些组合能够帮助我们有针对性地出售自身劳力以获取回报。举例来说,我个人靠开发软件及写文章赚钱,赚来的工资则用于购买食物并支付租金。这些活动是我们日常生活中的重要组成部分。当然,我们的情况已经比祖先们好了太多——他们必须把全部时间都拿出来寻找食物。


随着人工智能与机器学习在各个行业及领域当中发挥更加重要的作用,市场对于人工劳动及认知能力的需求正在减少。自动驾驶卡车将最终取代卡车司机,智能自动售货机也将取代餐厅服务员。与现场工作人员相比,机器人也能够双快又好地完成烹饪以及收获作物等任务。


Amazon的自动零售商店不再需要收银员,而智能无人机的普及甚至能够彻底淘汰实体店铺。事实上,就连医生、律师以及新闻记者等拥有很高业务水平要求的职位,未来也可能在很大程度上被人工智能所取代。我们还看到了人工智能自行创建AI算法的曙光。也许有一天,连AI研究人员都将不复存在。


可以肯定的是,机器人能够在几乎一切场景下带来比人类更快、更好且成本更低廉的工作能力。它们能够承受更长的工作时间(甚至从不间断),随着时间的推移而提升自身技能水平,并将经验实时传递给其它机器人伙伴。


随着自动化体系全面替代人在业务流程当中扮演的角色,人力成本也将逐渐消失。运输企业不需要为卡车司机支付工资,因为现在我们有了自动驾驶卡车。虽然自动驾驶方案也需要维护成本,但其必将远远低于人类司机的薪酬开销。而一旦卡车及其AI软件的开发与维护也实现自动化,整个流程将几乎不存在显著成本。其它行业的情况也是一样。




那么人类该如何自处?


最终,我们将迎来新的经济平衡状态,其中AI与机器人负责完成所有任务,而人力再不需要以劳动形式体现。只要人类不刻意限制其发展速度,那么人工智能将找到更理想的生产优化与加速途径。


我们已经看到物联网与人工智能如何处理食品短缺问题,亦有潜力让全球更多民众获得良好的医疗卫生服务。


在全自动化经济体系当中,生活成本将降至零。金钱可能彻底失去其价值甚至存在的理由。那么,我们原本习惯的朝九晚五时段该如何打发?有人担心,如果没有了劳作需求,人类将失去生活的目标。我并不赞同这样的观点。事实上,当我们不再需要为生存而发愁时,人类才能真正找到自身的存在意义。


有些事情永远无法实现自动化。人工智能也许能够创造与人类艺术家相媲美甚至更胜一筹的艺术及音乐作品,但我们人类更喜爱作品与作者间的联系——而不单纯只是创作效果本身。机器人运动员拥有碾压一切的实力,但我们仍然喜爱人类运动员,因为他们勇于拼搏、积极生活,通过自己的努力成就人类体能的新高度——最重要的是这些,而非场上得分。


我们将有充足的时间与机会来展现自身的创造性、社交与互动能力。我们已经不必基于利益而对自然资源及其它形式的财富开展争夺。当机器人能够完成所有工作时,人类也将迎来历史发展的新篇章。
正如DeepMind CEO Demis Hassabis所言,“如果人工智能可以帮助我们成就一个保护环境、治愈疾病、探索宇宙甚至是认识自我的新社会,那么其必将成为人类历史上最伟大的发明之一。”




过渡过程仍将充满坎坷


尽管全自动化经济能够完美地实现我们的乌托邦梦想,但其中仍然存在问题。在我们迎来最终成果之前,必将遭遇一段工作岗位稀缺但尚未彻底消失的阶段。这意味着,在此期间生活成本仍将相对较高,而没有工作,我们将无法承担这样的压力。


对自动化浪潮的担忧也正源于此:没有工作,人类将无法继续生存。这可能导致贫富差距出现新的高峰。那些推动人工智能创新的企业将拥有机器人、财富以及整个经济体系,而其他人则将跌入贫困与失业的陷阱。


这样的谨慎态度确有必要。一旦发生偏差,情况很有可能朝着这个方向迈进,特别是大型科技企业将继续囤积财富并利用自动化武器吞噬一切。但这也将导致混乱、冲突并给其带来玩火自焚的必然后果。


也许我们可以通过几种方法解决向全面自动化过渡期间出现的难题。一部分专家及企业正在探索建立基本收入制度,这是对几百年来为所有公民提供无条件资金思路的拓展,旨在帮助他们过上自己的正常生活。比尔-盖茨等意见领袖也提出征收机器人税,保证那些全面使用自动化体系的企业需要为解雇的工作支付一定费用。当然,可能还会有更多其它解决方案陆续出现。


自动化将继续以更快的速度向前推进。我们不需要担心其最终目的地; 相反,我们要做的是为前方崎岖的道路做好准备。总结来讲,我对机器人能否完成所有工作并不担心——真正让我担心的,是机器人还会给我们人类留下哪些独特的东西。